Va’ DOVE ti PORTA il CUORE con gli OMEGA-3

Possono essere considerate delle vere e proprie “perle di benessere”. L’attenzione sugli Omega-3 e sui loro effetti benefici è in costante aumento. Ma cosa sono e perché un corretto apporto è fondamentale per la nostra salute cardiovascolare e cardio-metabolica?

 

LE MALATTIE CARDIOVASCOLARI

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Le malattie cardiovascolari in Italia sono causa del 44% di tutti i decessi

Le malattie cardiovascolari (CVD- cardio vascular diseases) sono responsabili di un’elevata percentuale della mortalità nella maggior parte dei Paesi industrializzati con una crescente incidenza nei Paesi in via di sviluppo. Anche in Italia rappresentano una delle principali cause di morbosità, invalidità e mortalità (44% di tutti i decessi).
Possono manifestarsi in diverse forme: se interessano le coronarie, possono provocare l’angina pectoris e l’infarto miocardico; se affliggono il sistema cerebrovascolare (le carotidi in particolare), l’ictus; se colpiscono invece le arterie periferiche degli arti inferiori, il “claudicatio intermittens”, cioè dolore durante la deambulazione.
Le malattie cardiovascolari dipendono da diversi fattori di rischio; si dividono in: non modificabili, come l’età, il sesso e la familiarità; modificabili, come le cattive abitudini e uno scorretto stile di vita (fumo, abuso di alcol, scorretta alimentazione, sedentarietà, etc). La prevenzione si baserà quindi su questi ultimi e dovrebbe iniziare già in giovane età.

 

IL RUOLO DEGLI OMEGA-3 NELLA SALUTE DEL CUORE

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Le popolazioni eschimesi della Groenlandia hanno una bassissima incidenza di malattie coronariche.

Nel 1971 su “The Lancet”, tra le riviste mediche internazionali più importanti, fu pubblicato uno studio di Bang e Dyerberg che evidenziarono come la popolazione eschimese della costa occidentale della Groenlandia, pur alimentandosi con una dieta ricchissima in grassi e colesterolo, mostrasse una bassissima incidenza di malattie coronariche. Gli studiosi pensarono di analizzare la frazione lipidica del sangue per capire questo paradosso. I dati raccolti evidenziarono quantità elevate di due acidi grassi polinsaturi della serie Omega-3: l’acido eicosapentaenoico (EPA) e l’acido docosaesaenoico (DHA). Tali valori si giustificavano considerando che gli eschimesi assumevano con la dieta almeno 400 mg di EPA e DHA al giorno, un dato molto più alto rispetto agli abitanti di Europa e Stati Uniti. Dagli acidi grassi polinsaturi l’organismo umano sintetizza sostanze ormono-simili in grado di regolare moltissimi processi fisiologici, come ad esempio la coagulazione del sangue. Ecco quindi svelato il segreto della salute cardiaca degli eschimesi: EPA e DHA!
Oggi, dopo quasi 50 anni di ricerche, più di 2000 studi nella letteratura scientifica internazionale evidenziano una relazione positiva tra assunzione di Omega-3 e la salute di cuore e arterie. Questi importanti nutrienti, associati ad una dieta bilanciata, un’attività fisica regolare e un sano stile di vita, hanno dimostrato di prevenire le malattie cardiovascolari ostacolando la formazione della placca aterosclerotica e di coaguli di sangue, abbassando i livelli di trigliceridi e la pressione sanguigna, oltre a ridurre l’infiammazione dei vasi sanguigni e il rischio di aritmia cardiaca.
Tanti altri studi e ambiti applicativi per gli Omega-3 sono stati scoperti o sono al vaglio della ricerca scientifica (infiammazione, sport, bellezza della pelle e dei capelli, tono dell’umore, obesità, menopausa, etc.).

 

GLI OMEGA-3

Gli Omega-3 sono acidi grassi polinsaturi detti essenziali poiché non possono essere sintetizzati dal nostro corpo ma devono essere assunti con la dieta o con l’integrazione alimentare. I più importanti sono ALA (acido alfa-linolenico), EPA e DHA.
Una volta assunti, gli enzimi convertono ALA, il progenitore, in EPA e a sua volta EPA viene trasformato in DHA. ALA si trova nei vegetali terrestri ma l’uomo non riesce a convertire efficacemente ALA in EPA e questo li rende una risorsa di Omega-3 poco ottimale. Invece, i pesci (merluzzo, sardine, aringhe, sgombro, salmone e tonno) e alcuni vegetali marini sono fonti decisamente migliori poiché ricchi di EPA e DHA. Queste forme metabolicamente più avanzate hanno consolidati effetti salutistici riconosciuti dall’EFSA (Agenzia per la Sicurezza Alimentare) per il loro sostengo alla funzione cardiaca, pressoria, cardiocircolatoria, visiva e celebrale.

 

QUANTO, QUANDO E PERCHÉ ASSUMERLI

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Il rapporto ideale Omega-3 e Omega-6 è di 1:5 ma la dieta moderna può arrivare a 1:50.

Quando non riusciamo ad assumere almeno 250 mg al giorno di EPA e DHA raccomandati, rischiamo una carenza di questi acidi grassi essenziali e tale sbilanciamento favorisce uno stato generale di infiammazione a basso grado detta infiammazione silente subcornica, di natura asintomatica. Gli Omega-3 infatti sono importanti precursori di alcune molecole anti-infiammatorie. La dieta moderna raggiunge con estrema difficoltà il corretto apporto di Omega-3 ed è quasi sempre troppo ricca di Omega-6, fondamentali per la salute ma precursori di mediatori pro-infiammatori e per questo da limitare. Il rapporto ideale Omega-3/Omega-6 è di 1:5 ma, a causa dell’elevato consumo di alimenti ricchi di Omega-6 (olio di oliva, girasole, mais, cibi industriali…), questo rapporto arriva a 1:20 fino a 1:50. Per tale motivo, è fondamentale integrare la nostra dieta con Omega 3.
Quando l’integrazione avviene mediante integratori alimentari, spesso preferiti per la loro praticità, si consiglia l’assunzione durante un pasto giornaliero che contenga una matrice lipidica, grassi vegetali o animali, anche modesta, che ne aiuti l’assorbimento.

 

LA MIGLIORE FONTE DI OMEGA-3: L’OLIO DI PESCE

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L’olio concentrato di pesce in capsule soft gel è la fonte più utilizzata nel mercato

L’olio di pesce è la forma concentrata di Omega-3 più utilizzata nel mercato per il suo imbattibile rapporto quantità EPA-DHA/euro. Il prodotto viene ottenuto per spremitura del pescato e purificato mediante distillazione molecolare. Questa tecnica permette di concentrare selettivamente EPA e DHA abbattendo i contaminanti. Il prodotto finito, che può raggiungere una concentrazione di Omega-3 fino al 70-80%, viene generalmente assunto nella forma di capsule soft gel per evitare la sgradevole deglutizione dell’olio tal quale.
Nel vasto panorama degli integratori di Omega-3, il primo consiglio è quello di affidarsi ai professionisti della salute, il farmacista ed il medico, che ci daranno il loro prezioso parere tecnico-scientifico sul prodotto più adatto alle nostre esigenze. Per aiutare ulteriormente il consumatore nella scelta, esistono certificazioni di qualità rilasciate da enti indipendenti che garantiscono standard di purezza e sicurezza del prodotto. IFOSTM, l’International Fish Oil Standard, è ad oggi la più prestigiosa che ci assicura elevati standard su ogni singolo lotto produttivo. Questa certificazione viene ottenuta superando un rigidissimo pannello di analisi per l’assenza di metalli pesanti, perossidi, para-anisidina e sostanze di degradazione. Ulteriori indicazioni sulla qualità del prodotto le possiamo avere dalle certificazioni e dai brevetti delle tecnologie produttive: ad esempio, l’azienda Croda International, leader mondiale nella produzione di oli, ha brevettato un sistema innovativo di distillazione molecolare estremamente sofisticato denominato PureMaxTM per garantire un olio di pesce di grado superiore. Infine, all’alba di una nuova coscienza ambientale, possiamo ricercare prodotti che assicurino ecosostenibilità e rispetto del mondo marino. La certificazione Friends of the Sea®, un progetto della ONG World Sustainability Organization, garantisce l’adesione a rigorosi standard ambientali per l’intera filiera, dalla pesca al confezionamento del prodotto.

Alla luce di tutte le attuali conoscenze, sicuramente Olga, nel celebre libro di Susanna Tamaro, esortando la nipote Marta a seguire il cuore, avrebbe fatto un gesto amorevole consigliandole: “Và dove ti porta il cuore e prenditene cura con gli Omega-3!”.

Alex Cremonesi
PhD e R&D Product Team PhytoGarda

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